Verkiezingsproject op het Agnieten College: leerlingen richten politieke partijen op!

Rond de verkiezingen besteden veel scholen in de les aandacht aan politiek en democratie, maar het Agnieten College in Nieuwleusen gaat daar nog een stapje verder in. Examenleerlingen van de school krijgen de kans hun eigen politieke partij op te richten én daar campagne voor te voeren. Wij vroegen aan de leerlingen wat zij vinden van het verkiezingsproject en of zij door het project anders kijken naar politiek en democratie.

De leerlingen mochten zelf bepalen bij welke politieke partij zij zich wilden aansluiten. Zo koos Teun (15) voor de VVD en Wesley (15) sloot zich aan bij D66. Gerriën, Dana en Nienke – allen 16 jaar, kozen ervoor om een geheel nieuwe partij op te richten. Gerriën stond ons te woord namens de SDP (Sociaal Democratische Partij) en Dana en Nienke richtten de Partij van de Landbouw op.

Wat hebben jullie de afgelopen maanden zoal gedaan voor het verkiezingsproject?

Teun: ‘We hebben de afgelopen maanden net gedaan alsof we een politieke partij waren. We hebben met ons groepje nagedacht over waar onze politieke partij voor stond en we konden punten verdienen met verschillende activiteiten.’

‘Klopt’, zegt Wesley. ‘We hebben bijvoorbeeld een proefdebat gehouden, dat ging best goed. Daarnaast gingen we ook onze politieke partij promoten met interviews en met berichten op social media. Daar werd je heel vrij in gelaten. Uiteindelijk houden we namelijk ook verkiezingen op school. Wij hebben geflyerd en posters opgehangen in de school, om zo aandacht te trekken. Misschien winnen wij dan wel. Onze docent is in ieder geval erg te spreken over ons!’

Wat vonden jullie het leukste onderdeel van het project?

Dana, namens de Partij van de Landbouw: ‘Het campagne voeren, sowieso. In onze omgeving is veel landbouw en wij staan als partij achter de boeren. Daarbij merken wij dat jongeren dit onderwerp heel interessant vinden, dus wij trekken extra veel mensen aan door met onze partij de focus te leggen op de landbouw. En dat is ook gebleken. De Partij van de Landbouw gaat het hele land door! Als mensen ons promoten dan krijgen zij twee zelfontworpen stickers thuisgestuurd van onze partij. Op die manier worden wij steeds groter. Dat is heel gaaf!’

Jullie hebben je de afgelopen maanden veel bezig gehouden met politiek en de verkiezingen, maar jullie mogen zelf nog niet stemmen. Wat vind je daarvan?

Teun: ‘Aan de ene kant begrijp ik wel waarom dat zo is. Aan de andere kant vind ik het soms best jammer. Over bepaalde onderwerpen heb ik zeker iets te zeggen, maar ik kan mijn stem nu niet laten horen.’

‘Daar sluit ik mij bij aan’, zegt Wesley. ‘Maar ik denk dat het beter is dat jongeren niet stemmen. Ik denk dat er genoeg jongeren zijn die zomaar voor een partij stemmen, zonder er echt goed over na te denken. Wat ons betreft is het dus wel oké om 18 te zijn om pas te mogen stemmen.’

‘Ik heb een sterke mening over bepaalde politieke onderwerpen en ik vind dat sommige dingen anders moeten. Ik zou graag willen stemmen!’

Dana geeft aan het jammer te vinden: ‘Ik heb een sterke mening over bepaalde politieke onderwerpen en ik vind dat sommige dingen anders moeten. Ik zou graag willen stemmen, dus van mij mag de stemleeftijd omlaag.’ Gerriën staat er anders in: ‘Mij maakt het iets minder uit. Ik hou mij niet echt bezig met politiek, maar ik denk dat veel andere jongeren wel graag zouden willen stemmen.’

Heb je, ondanks het feit dat je nog niet mag stemmen, het idee dat je invloed hebt op hoe de dingen in jouw omgeving geregeld worden?

‘Niet heel veel’, zegt Wesley. ‘We hebben wel activiteiten op school over de politiek, maar ik denk niet dat dat bij iedereen binnenkomt.’ Dana heeft ook niet het idee dat zij veel invloed heeft: ‘Oudere mensen zeggen weleens dat wij geen verstand hebben van politiek, omdat wij nog jong zijn.’ ‘Soms vind ik het niet belangrijk dat ik invloed heb’, vult Wesley aan. ‘Nu met corona vind ik het juist belangrijk dat een klein groepje mensen invloed heeft, zodat er één duidelijke keus kan worden gemaakt.’

‘Wij zien het wel zitten om met de gemeente te praten over onderwerpen zoals onderwijs, activiteiten voor jongeren in de gemeente en de invloed van corona op jongeren.’

Hoe zouden jongeren meer invloed kunnen hebben in de politiek?

‘Sowieso de stemleeftijd verlagen’, aldus Gerriën. ‘Daarnaast zou het mooi zijn als je de mogelijkheid hebt om zelf naar de gemeente te stappen als jongere als je vind dat iets anders moet.’ Dana: ‘Wij zien het wel zitten om met de gemeente te praten over onderwerpen zoals onderwijs, activiteiten voor jongeren in de gemeente en de invloed van corona op jongeren. Nu bepalen volwassenen dat voor ons, terwijl wij helemaal geen stem hebben op dit vlak.’

Probeer jij op de hoogte te blijven van wat er speelt in de politiek? Zo ja, hoe?

Gerriën: ‘Ik kijk naar het nieuws en ik heb de NOS app.’ ‘Haha, ik kijk juist niet naar het nieuws’, gniffelt Dana. ‘Maar ik volg wel het nieuws op Instagram, NOS Stories in het speciaal. Af en toe zie ik wat voorbijkomen over politiek en dan vind ik dat best interessant. Ook praat ik thuis met mijn ouders over politiek. Met name over de landbouw, want dat is voor ons heel relevant. Bijvoorbeeld over de nieuwe regels voor de boerenbedrijven.’ Nienke, secondante van de Partij van de Landbouw: ‘Ik kijk net zoals Dana ook naar NOS Stories en ik ga weleens naar NU.nl, maar ik kijk niet naar het journaal. Ik kijk sowieso niet veel tv.’ Gerjen en Dana knikken instemmend.

Vonden jullie het lastig om het project uit te voeren in coronatijd?

Wesley vertelt: ‘We moeten natuurlijk afstand houden door corona, maar we hebben twee keer in de week een les waarbij we écht met elkaar samenwerken.’ ‘Ja, klopt’, vervolgt Teun. ‘Het is fijn om elkaar in het echt te kunnen zien. Al helemaal bij dit project is samenwerken op die manier heel fijn!’

Weet je nu meer over politiek?

Wesley: ‘Voor het proefdebat kregen we verschillende onderwerpen, waarvoor we zelf standpunten moesten verzinnen. Dan zie je wat voor werk daarbij komt kijken, je moet namelijk allerlei cijfers en feiten verzamelen om goede vragen te kunnen stellen en te beantwoorden. Dat was heel leerzaam.’ Teun sluit zich daarbij aan: ‘Dit project was voor ons helemaal nieuw, dus ik was benieuwd naar hoe het zou gaan, maar ik vond het een erg leuk en leerzaam project. Ik heb dus zeker meer geleerd over politiek de afgelopen maanden.’

Het interview met de leerlingen van het Agnieten College maakt onderdeel uit van een serie over democratie in het onderwijs. Lees ook de andere interviews.

Ferenc van Damme: ‘Adviescommissie is leuk en belangrijk gekkenwerk, maar helaas niet heel baanbrekend’ 

Oud-informateur Herman Wijffels over de noodzaak van nieuwe bestuursstijlen

Mink de Vries, docent maatschappijleer: ‘Jongeren hebben plotseling door dat politiek over henzelf gaat’

Regina Douma, docent START.Deltion: ‘Blijf met elkaar praten en heb oprechte interesse in elkaars mening’

Interview: Trudy Nijhof van ROC van Twente over democratie in het onderwijs

Deventer Denkt Mee Festival